和のスーパーフード「抹茶」

スーパーフードと言うと、チアシードやアサイー、キヌアなどが思い浮かびますが、海外では和のスーパーフードとして「抹茶」が人気らしいです。お茶だけでなくスイーツとしてもよく出てきますが、スーパーフードとしての「抹茶」はご存じない方が多いのではないでしょうか?

日本茶の中でも特に「抹茶」が注目されるのは、茶葉の栄養をまるごと全部取り入れることができるからです。茶葉を捨ててしまう緑茶では、水に溶けやすい成分しか摂取することができず、体によい成分の6~7割は捨ててしまっているそうです。「抹茶」は茶葉をすりつぶしてすべて摂取することができるので、水に溶けにくい成分もまるごと全部吸収することができるんです。

旨味成分のテアニンに多くの効果が!

「抹茶」が優れていることとして、アミノ酸の一種であるテアニンが多く含まれています。テアニンは、緑茶をはじめとする緑色のお茶に含まれている旨味成分のことで、脳がリラックスしているときに発するα波を増やす効果があり、このα波が心身にさまざまな良い効果をもたらしてくれるそうで、特に抹茶や玉露など高級なお茶に多く含まれていることで知られています。

テアニンがもたらす効果としては、摂取することで筋肉が緩み、血行が改善し、手足が温かくなることでリラックス、ストレス緩和効果が期待できます。またテアニンを摂取すると集中力アップ、さらに持続させる効果も期待でき、学習の際の記憶力、仕事能率アップにも役立ちます。さらにテアニンは脳の興奮を抑え緊張を鎮静化する効果があるので、寝つきをよくする、中途覚醒をなくす、熟睡できる、など、睡眠の質の改善が期待できます。

ダイエット効果に美肌効果、アンチエイジング効果!

「抹茶」にはダイエット効果のある成分が豊富に含まれています。脂肪を効率よく燃焼させる効果や糖の吸収を抑える効果のあるカテキン、脂肪の吸収を抑制・分解する働きがあるタンニン、脂肪の燃焼(特に内臓脂肪)を促すカフェイン、不要なコレステロールを排出されやすくする葉緑素など、肥満予防に効果がある成分が多く含まれています。

また美肌効果に優れたビタミン類も豊富で、シミやソバカスの予防など美肌効果のあるビタミンC、肌のバリア力を高めるビタミンE、肌のうるおいを保ち乾燥から肌の角質化を防ぐビタミンAなどが含まれています。ビタミンCはカテキンと共に働くことでメラニン色素を抑制し、美肌形成に効果を発揮します。また、お茶に含まれるビタミンCは熱に強い性質があり、ホットで飲む場合にもビタミンCの効果はちゃんと得られるそうです。

さらに、活性酸素除去作用の高いカテキンや老化防止効果の高いビタミンEなどの働きにより、肌のシミやシワ、たるみなどを予防する効果が期待できます。

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hiroyuki.o

フットサルをこよなく愛するアラフォー男子です。