はじめに

今年はコロナの影響や、暗いニュースがひと際目立った一年でした。例年と比較しても暗い気持ちになる方も多かったかもしれません。テレワークが主流になり人と接する機会が少なくなった方もいるかと思います。一人でいることが多くなると笑う機会も半減すると思います。そんな事もあり今回は笑う事の効果がどんなものがあるのか調べてみました。

笑う事の効果

①記憶力・判断力が活性化
人は笑うと脳への血流が増加し、自然と脳の働きが活性化されます。
そして特に活発化するのは海馬や側頭葉。海馬は記憶、側頭葉は判断力などを司る器官です。つまり、笑いは脳を活性化させ、いつもより記憶力が増す、テキパキ判断を下せる、といったふうに脳の機能を向上させるのです。そして、笑いは脳波の中でもアルファ波を増加させます。アルファ波は脳をリラックスさせながらさらに脳機能を高める相乗効果を持つ脳波です。笑いは脳への血流を増加させることで脳機能を向上させ、さらにアルファ波を増加させることでさらに脳機能を高めるということになるそうです。

②免疫力アップ
私たちの体は毎日無数のウィルスや病原菌を取り入れていますが、そう簡単に病気にならないのは免疫力のおかげなんだそうです。免疫力を語る上で特に重要な免疫細胞が、NK細胞とB細胞です。NK細胞はナチュラルキラー細胞の略称で、体内に侵入したウィルスや細菌、ガン細胞を破壊する働きを担う免疫細胞です。そしてB細胞はボーン細胞の略称で、細菌やウィルスを破壊するための抗体を作り出す免疫細胞です。笑うことで免疫力が高まる理由は、笑いがNK細胞とB細胞の働きを活性化させるからです。
ウィルスや細菌を破壊してくれる細胞と、その抗体を作り出す細胞が活性化すると必然的に免疫力が高まりますね。免疫力が高まるとさまざまな病気に罹患しにくくなるだけでなく、ガン細胞を破壊してくれるのでガン抑制にも効果があるそうです。

③幸福感
笑いは幸福感をもたらし、やる気やプラス思考を高めてくれます。
幸福感やプラス思考を高めてくれる理由は、脳内に分泌されるホルモンが影響しています。例えば、笑うことで分泌されるエンドルフィンというホルモンは、強烈な幸福感を与えてくれます。「脳内麻薬」と呼ばれることもあり、モルヒネの数倍以上の鎮静作用があると言われることも。マラソンなどで感じるランナーズハイもこのエンドルフィンが影響しています。また、笑いうことでドーパミンも分泌されます。ドーパミンは、やる気やプラス思考を高めてくれるホルモンです。仕事や勉強中に笑うことはご法度かもしれませんが、ときには笑いを織り交ぜることでモチベーションを高めることができそうですね。

④血行を促進する
笑いは全身の血行を促進してくれます。
血行促進はその他の健康効果に比べて軽視してしまいがちかもしれませんが、体にとってはとても大切なことです。笑いが血行を促進できる理由はいくつかあります。大きく笑うと横隔膜が刺激され血流を促進すること、自然と腹式呼吸になり血管を広げてくれることで副交感神経が刺激されるためなどです。運動不足、ストレス過多、栄養バランスの悪い食事など現代人の生活習慣はドロドロ血液を招いてしまいがち。ですが、笑うだけで血行を促進してくれるのであればとても手軽ですね。適度な運動をする、入浴をするといった習慣と同じように、笑いもぜひ生活に取り入れましょう。

その他にもアレルギー改善やダイエット効果、ストレス解消など良い効果が多いですね。暗い気分の時ほど明るく笑っていたいですね。

毎日笑うコツ

テレビのお笑い番組やコメディ映画を観るのも、限りがありますね。
“笑える毎日”のコツは、日ごろから自分でおもしろい話を考えて周囲の人に話し、一緒に楽しむこと。そのためには常に”笑い”のネタ探しが必要なので、胸の内の不安や心配ごとより外の世界へと注意が向いてきます。やがて人を笑わせることに快感まで覚えるようになれば、前向きな気持ち、喜びがさらに健康にプラス効果をもたらすでしょう。中でも自分や身内の失敗談、短所などは笑い話になりやすく、なにか失敗したりや嫌なことがあっても、「これは使える」と思えばいつまでもくよくよと考えなくなります。意識して周りの出来事を観察すれば、日常生活や仕事の中にも意外なほどネタはたくさん見つかります。

笑う門には福来たるということわざがありますが、今回笑う事が健康にいいという事がよくわかりました。暗い気持ちの時こそ笑ってみてはいかがでしょうか?

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