ビタミンCの働き

抗酸化作用

ビタミンCは高い抗酸化力を持つ物質です。そのため、体内にとり入れられると、過剰生産された活性酸素をガードしてくれます。ビタミンCは、いわば活性酸素の害に対する「盾」のような役割を果たすのです。

コラーゲン生成

ビタミンCはコラーゲンを合成するときに必要な酵素の働きを助ける補酵素として働くといわれています。

ビタミンCとコラーゲンの関係については『ビタミンCのコラーゲンの生成への効果』でより詳しく解説しているので、ご覧ください。

美肌効果

キレイの味方ビタミンC!さまざまな美容効果が期待できる成分です。

免疫力向上

ビタミンCには粘膜を正常に保つ働きがあります。そのため、風邪などの時にはウイルスが侵入しにくい環境をサポートしてくれるのです。また、ウイルスと対抗する免疫物質・インターフェロンができるうえでもビタミンCは欠かせません。

アンチエイジングとビタミンC

ビタミンCは強力な抗酸化物質であり、変性や老化過程と関連する脂質過酸化を減らし、フリーラジカルによる損傷からDNAを保護するなど、さまざまな方法でがんを予防する可能性があります。

さらに、ビタミンCは、HDLコレステロールを上げ、LDLコレステロールの酸化を防ぐ効果あります。その結果、血管壁における動脈硬化性粥腫の形成を予防が期待できます。

また、一酸化窒素の活性を改善し、動脈硬化の進展に関連した内皮細胞の機能不全を回復させることも報告されています。このように、ビタミンCは心血管疾患を予防するうえで有用です。

抗ストレス

血液中のビタミンCの濃度と比べて、脳や白血球や副腎(ふくじん)のビタミンC濃度は極めて高くなり、ビタミンCが多く含まれている臓器はそれだけ、ビタミンCの需要が大きいとも言えます。とりわけ、私たちをストレスから守ってくれる副腎はビタミンCの必要量が大きい臓器です。動物実験では、モルモットにストレスを加えると副腎は肥大し、ビタミンCを投与すると縮小します。

人間の体内では生成されない成分

多くの動植物は、体内で生成するグルクロン酸からビタミンCを合成することができます。しかし、人間、類人猿、そしてモルモットには、ビタミンを生成する際に必要なL-グロノラクトンオキシダーゼという酵素が欠損しているため、ビタミンCを摂取する必要があります。

ビタミンCを摂取する推奨量に関する議論はいろいろなされていますが、最大限の血漿および、組織内濃度を維持するには、1日100~200mgが必要とされています。100mgでレモン1.5個分です。しかし、その人にとっての適切な量はかなり個体差があります。治療での経口摂取においては、必要に応じ1,000~3,000mg使われています。

ビタミンCが不足すると

ビタミンCが不足すると、イライラ、貧血、肌荒れ、関節の痛み、食欲不振、骨粗鬆症(こつそしょうしょう)、免疫力低下などを引き起こします。また、ビタミンCの不足が原因で引き起こされる病気には壊血病(かいけつびょう)がありますが、成人の場合で1日に最低6~12mgのビタミンCを摂取することで予防できます。現代では珍しい病気であるため、さほど心配はいらないでしょう。

ちなみに、壊血病は粘膜出血ならびに高負荷にさらされる筋肉、たとえばふくらはぎなどの痛みが発症初期の特徴です。

その後、数か月で肌の色が血の気のうせた黄色に変わり、角質化が進行します。筋組織内への出血が、膝(ひざ)の裏などにみられるようになります。寝たきりの患者では、背中や臀部などに始まります。

ビタミンCが過剰になると

ビタミンCは水溶性ビタミンであるため、体内にとどまり続けることはありません。また、過剰に摂取しても吸収率が低下し、尿と一緒に排出されるため基本的に過剰症の心配はないでしょう。

日に10gを越える用量でも、副作用はありません。ただし、腎機能障害がある場合は、結石のリスクが高まるため注意が必要です。また、サプリメントなどでアスコルビン酸を過剰に摂取すると、お腹がゆるくなるといった症状が出ることがあります。

生理的用量における吸収率は約80%ですが、大量投与の場合、これが約15%にまで低下します。基本的には腎臓を介して排泄されますが大量投与後(3g以上)には便を通じての排泄量が増加します。

経口避妊薬を服用している女性では、ピルの効果を減弱させる可能性があるので、ビタミンCの過量摂取は避けましょう。

この記事が気に入ったら
いいね!しよう

関連するまとめ

リウマチって結局なに?

温泉や大きな銭湯など行くと、お湯の効果にリウマチに効くと書かれていますよね。 なんか体の不調なんだろうと思っ…

「手洗い」の絶大な効果とは

手洗いという原点に戻るのもあり

ブロッコリーの力

ブロッコリー 美味しいですね

関連するキーワード

1家族一回限りの無料サンプル請求

takashi

ストレスは食で発散するのが一番。地方の名産食べ歩く事・地方の名産品を土産で購入するのが大好きです。