今シーズン、エンゼルスとドジャースに所属していたプホルス選手が、ドミニカのウィンターリーグに参戦しました。
日本でもしばしば目や耳にするウィンターリーグってどんなとこでしょうか。

中南米をメインに行われているウィンターリーグ

ウィンターリーグとは、冬季に行われるプロ野球のリーグ戦の総称であり、主にプエルトリコ・ベネズエラ・ドミニカなどの中南米、台湾、オーストラリアで開かれる野球リーグの事を指します。
日本のニュースなどで目にするのは、ほとんどが中南米のウィンターリーグといってもいいでしょう。

基本的に毎年11月から2月にかけて開催。各国のリーグ戦の優勝チームは、シーズン終盤の「カリビアンシリーズ」というリーグ戦に出場してその地域の統一チャンピオンをかけて戦います。

プロリーグではありますが、優勝をめざして一致団結してシーズンを戦うというよりは、メジャーリーグのチームに所属する選手がオフシーズンを利用して調整やアピールする為に出場することも多いです。

日本人選手も参戦しているウィンターリーグ

中南米のプロリーグで、開催時期が11月~2月の為、日本とはあまり縁がなさそうですが、近年では日本のプロ野球チームも若手を送り出していたり、ウィンターリーグで新外国人のスカウトしていたりと、身近な存在にはなりつつあります。

また、メジャーへのアピールの場になるので、野茂英雄選手や吉井理人選手もメジャー復帰へ向けてウィンターリーグに参戦していたりもしました。

まとめ

日本からも若手をウィンターリーグに派遣するチームが出てきました。
今シーズンのオフに自分が好きなチームが選手をウィンターリーグに派遣するか注目してみてはいかかでしょうか。

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