香りを楽しむ「ゆず」は皮に高い栄養価が!

「ゆず」といえば、冬至の際にお風呂に入れたり、料理やスイーツで楽しんだり、香りを楽しみ方が多いと思いますが、その香り成分のある皮に栄養価が高いんです。

柑橘類の中では最も寒さに強いとされていて、日本各地で栽培されている「ゆず」は、7月頃に青い実(青ゆず)が、11月頃に黄色(黄ゆず)になります。日本料理ではそれぞれの季節のゆずを使うなど、親しみのある食材ですが、実は中国原産で、日本には奈良時代か飛鳥時代に渡来したといわれています。甘みが少なく、酸味が特徴ですが、皮の栄養価が高く、抗酸化作用のあるビタミンCを多く含みます。また、ビタミンA(クリプトキサンチン)も豊富で、のどの粘膜を守る働きがあるため、風邪予防の効果が期待できます。

「ゆず」の香りにはリラックス効果や、お肌に良い効果が!

「ゆず」の香りはいろいろな成分から成り立っていますが、その中のひとつリモネンは交感神経を活性化させ血管を広げるといわれていて、リラックス効果が期待できます。また、リモネンはお湯に溶けると乾燥した肌をしっとりさせるともいわれているので、料理に使用した後の皮でゆず湯を楽しんでもよいでしょう。

「ゆず」は皮ごと使おう!

皮に栄養価が高いとはいえ、皮ごとかぶりつくと苦くて酸っぱくて、そのままでは食べられません。まるごと使い切るには、マーマレードがおすすめです。手作りだと香りが鮮烈なので、一度作ったらやみつきになるそうです。ジャムとして食べるのはもちろん、韓国風の柚子茶のようにお湯で溶いて飲むなど楽しむのもいいですね。

皮をむいて使う時は、白い綿の部分は入らないよう、色付いた部分だけむくのがポイントで、千切りにして煮物やお吸い物の上にのせれば、普段の料理が一段と香り豊かに仕上がります。そして果汁は、炭酸に加えてヘルシードリンクにしていただくのもお手軽でいいのですが、自家製ぽん酢で鍋を楽しむのもいいですね。ゆず果汁、しょうゆ、出汁を混ぜ合わせれば酸味がありつつも、やわらかな香りなので白身魚や豆腐がいつもと違う味わいになります。ゆずの皮も果汁も、使い切れないときは冷凍しておくと香りが長持ちするので、ぜひ試してみてください。

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