チアシードとは?

チアシードとはシソ科サルビア属ミントの一種です。
おもにメキシコなど南米で栽培されている果実の種のことを言います。
チアはマヤの言葉で強さ、力(ちから)を意味し、シードは種ですから
「チアシード=強さの種」という意味になり、「人の生命維持にはチアシードと水があれば足りる」
と言われるほど栄養価に富んだ超スーパーフードです。
近年、ハリウッドセレブたちも愛用していることで、日本でも注目されています。
そんなチアシードですが、具体的にどんな効果があるのでしょうか?

チアシードの効果

①ダイエット効果
チアシードは、水分を吸収すると"約8倍~14倍以上に膨らむ働き"があります。
この働きによって、少量でも満腹感を得やすく腹持ちが良いことから、チアシードは非常に高い"ダイエット効果"が期待されています。
さらに、チアシードの1日の摂取目安量は"大さじ1杯"と言われており、カロリーに換算すると"約50kcal"ほどになります。
非常にカロリーが低く、しかも少量で満腹感を得られることから、チアシードはダイエットに最適なスーパーフードとされています。
 
②便秘解消
チアシードは全体の"約40%"が食物繊維で構成されており、非常に豊富な食物繊維を含んでいます。
そのため、特に女性に多い悩みである"便秘の症状"を解消する効果も期待できるんです。
ちなみに大さじ1杯のチアシードには、"レタス丸々1個分(約300g)"と同じ量の食物繊維が含まれているのだそうです。
 さらにチアシードは食物繊維を豊富に含んでいるだけでなく、水溶性食物繊維と不溶性食物繊維の2種類の食物繊維がバランス良く含まれています。
より効率的に便秘を解消するためには、この2つの食物繊維をバランス良く摂取することが重要です
 
③妊活・妊娠のサポート
 チアシードは鉄分・カルシウム・ビタミンEなど、妊活中や妊娠中の女性に必要な栄養素が豊富に含まれています。
特にビタミンEは『妊娠ビタミン』と呼ばれるほど、妊活中の女性にとても重要な栄養素の1つです。
ただし、メーカーによっては『妊娠・授乳中の方の使用はお控えください』と書かれている場合もあるため、その際は医師に相談してから摂取するようにしてください。
 
④コレステロール値・中性脂肪値を下げる
チアシードに含まれるオメガ3脂肪酸には、身体の"代謝を促進させる働き"があります。
この働きによって、チアシードを日頃から積極的に摂取することで、"コレステロール値と中性脂肪値を下げるサポート"をしてくれます。
中には、1週間ほどチアシードを食べ続けたことで、見事に中性脂肪値が下がったというデータもあるようです。
 
⑤アレルギー症状の改善
チアシードに含まれるオメガ3脂肪酸には、喘息やアトピーなどの"アレルギー症状を緩和する効果"を期待することができます。
現代人はオメガ3脂肪酸の摂取量が不足しており、逆に"オメガ6脂肪酸"を過剰に摂取している人が増えています。
オメガ3脂肪酸とは反対に、オメガ6脂肪酸は"アレルギー症状を悪化させる働き"があるんです。
 そもそも、オメガ6脂肪酸は"揚げ物・お惣菜・加工品"などに多く含まれています。
現代人はこのような食品を食べる機会が多いため、自然とオメガ6脂肪酸を過剰に摂取してしまい、一方でオメガ3脂肪酸が不足してしまうんです。
上の表を見てみても、現代人はオメガ3脂肪酸が不足しているのがハッキリと分かりますよね。
チアシードはオメガ3脂肪酸の含有量が"自然界トップクラス"と言われているため、より効率的にオメガ3脂肪酸を摂取するのならチアシードが最適なんです。
 
⑥うつ病の予防・緩和
 チアシードに含まれる豊富な栄養素は、"心身の健康を保つサポート"をしてくれます。
うつ病と食生活は大きく関係していると言われており、"うつ症状を感じている約95%の人"は食生活に何らかの問題があるというデータも出ているようです。
ちなみに、オメガ6脂肪酸の過剰摂取はうつ病を引き起こす原因になるため、やはり日頃からオメガ3脂肪酸を積極的に摂取することが重要になります。
 
⑦糖尿病の予防
オメガ3脂肪酸の摂取不足やオメガ6脂肪酸の過剰摂取は、"糖尿病を引き起こす原因"になると言われています。
糖尿病とは、"血糖値が異常に高くなってしまう病気"のこと。
チアシードに含まれる豊富な食物繊維は、糖質の消化吸収を緩やかにして"血糖値の急激な上昇を防ぐ働き"があります。
さらに、チアシードは"ダイエット効果"も期待できますので、まさに糖尿病予防におすすめのスーパーフードです。
 
⑧がんの予防
 オメガ3脂肪酸に含まれる"αリノレン酸"という成分には、"がん細胞の成長を抑制&がんの症状を緩和する働き"があると言われています。
特にオメガ3脂肪酸は"乳がん"や"子宮頸がん"の予防に効果的だと言われていますので、女性は積極的にチアシードを摂取したいですね。

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