実はダイエットにもオススメの「ココア」

「ココア」は原料となるカカオ豆の種子を発酵・焙煎したものから皮などを取り除いてすり潰したものから、カカオバターと呼ばれる油脂分を取り除いて粉末状にしたものです。「ココア」には、ポリフェノールや食物繊維を始め、ココアにしか含まれないアルカノイド(植物に含まれる有機化合物)であるデオブロミンが含まれている他、カフェインや亜鉛、鉄、マグネシウムなども豊富に含まれています。

カロリーはティースプーン山盛り一杯(4g)あたりで16キロカロリー程度。過剰に摂取すれば太る原因にはなりますが、ココア一杯であれば、満足感も得られやすいことから、ダイエットに向いていると言われています。上手に取り入れることができればダイエットにも効果的と言えるなど、ここ最近、「ココア」は健康飲料としても注目を集めています。

ストレス解消!アンチエイジングや便秘解消にも効果的!

「ココア」にしか含まれない特有の成分であるデオブロミンは、幸せホルモンとも呼ばれている脳内物質のセロトニンに作用する働きがあるため、リラックスやストレス解消に効果があります。「ココア」を飲むとホッととするのは、実は科学的にも証明されているんです。

また、老化の原因と言われている活性酸素を除去する働きのあるポリフェノールが含まれているため、肌を若々しく保つアンチエイジング効果も期待できます。

リグニンという不溶性の食物繊維も含んでいるため、水分に溶けずに便のかさを増やすことで腸壁を刺激し、便通を促進します。また、ポリフェノールにも腸内環境を整える働きがあるため、便秘解消にもいいんです。加えて、リグニンとポリフェノールの2つが腸内環境を整えて善玉菌を増やすため、悪臭を放つ悪玉菌が減ることによって、体臭や便臭を軽減する効果が期待できるんです。

冷え性改善や風邪予防にも!!

「ココア」は体を温める作用があり、ショウガよりも長時間に渡って体を温める効果があるという実験結果も出ているそうです。また、冷たい飲み物は体を冷やすと言われていますが、ココアの場合は他の冷たい飲み物に比べてその作用が少ないこともわかっています。しかも、風邪やインフルエンザなどの感染症から体を守ってくれる免疫の中でも、最も強力と言われているのがNK(ナチュラルキラー)細胞の増殖の上昇率を高める働きもあり、風邪やインフルエンザ予防にもぜひ飲んでおきたい飲み物です。

ほかにも、ポリフェノールには血管の機能を高め動脈硬化などの発症を抑える働きがあり、アルギニンが疲労回復効果を高め、鉄、亜鉛、マグネシウムと言った貧血改善にも役立つ成分が含まれています。こんなに健康効果に優れている「ココア」!!冬こそ、毎日一杯、生活に取り入れたいですね!

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hiroyuki.o

フットサルをこよなく愛するアラフォー男子です。